Düsseldorfer Anwalt initiiert Durchbruch bei EU-Markenrecht

November 6, 2012 by  

Der Europäische Gerichtshof hat jetzt ein Urteil erlassen, das Inhabern von Markenrechten deutlich mehr Sicherheit als bislang vermittelt. Der Düsseldorfer Anwalt Prof. Paul Lange (Foto / Siebeke, Lange, Wilbert, Düsseldorf), einer der führenden Anwälte für Marken- und Kennzeichenrecht in Deutschland und Verfasser des Standardwerks zum Markenrecht („Der Lange“): „Dieses Urteil kann Schäden in Milliardenhöhe von der deutschen Wirtschaft abwenden.“

Eine Marke hat für das Unternehmen, dem sie gehört, einen großen Wert. Je mehr Umsatz mit ihr erzielt wird, desto bedeutender ist sie für das Unternehmen, umso mehr bedarf sie des Schutzes. Eine Marke kommuniziert mit dem Verbraucher über ihr Design. Das jedoch bedarf immer wieder eines Relaunch: Sie muss immer wieder, idealerweise mit für den Verbraucher fast unmerklichen Änderungen, dem Zeitgeist angepasst werden. Dies kann bei einer Vielzahl von Produkten nachvollzogen werden, die im Laufe der Jahrzehnte mehrfach ihr „Gesicht“ verändert haben. Beste Beispiele dafür sind Nivea oder Persil.

Im Jahre 2007 überraschte der Europäische Gerichtshof mit der realitätsfremden Entscheidung, dass, selbst nach einer nur geringfügigen Überarbeitung einer Marke, weiterhin auch die alte Marke benutzt werden müsse, wenn die neue Markenversion neben der alten im Markenregister eingetragen ist.

Dies sah man in Deutschland gänzlich anders, denn nachvollziehbar nutzt die Wirtschaft hier nach einem Marken-Relaunch nur noch die aktuelle Version der Marke und lässt diese auch selbstständig registrieren. Der Düsseldorfer Anwalt hatte als erster darauf hingewiesen, dass die Feststellung des Europäischen Gerichtshofs nicht mit dem deutschen Markengesetz übereinstimme und eine weitere Überprüfung des Europäischen Gerichtshofes angeregt.

Diese Vorlage durch den Bundesgerichtshof hatte nun Erfolg. Mit seiner Entscheidung vom 25. Oktober 2012/ C-553/11 fällte der Europäische Gerichtshof nunmehr ein für die Wirtschaft bedeutsames Urteil: Dem Markeninhaber ist es jetzt gestattet, ausschließlich die aktualisierte Markenversion zu benutzen, womit die wertvolle alte Marke voll umfänglichen Schutz genießt. Beide Marken müssen vom Verbraucher jedoch als ein und dasselbe Zeichen wahrgenommen werden.

Prof. Paul Lange: „Die Folgen des ursprünglichen Urteils des Europäischen Gerichtshofs wären für die übliche und notwendige Modernisierungspraxis dramatisch gewesen. Nahezu alle abgewandelten Altmarken wären in der Praxis wegen Nichtbenutzung löschungsreif gewesen und dem Verfall preisgegeben. Hier haben der deutschen Wirtschaft Milliardenschäden gedroht. Durch das aktuelle Urteil des Europäischen Gerichtshofes besteht jetzt Klarheit und Sicherheit.”

Kommentare